miércoles, 24 de abril de 2013

Bitcoin, la polémica 'ciberdivisa'

La moneda de cambio es usada en la red sin temor de censores ni reguladores. (Foto: AP) La moneda de cambio es usada en la red sin temor de censores ni reguladores. (Foto: AP) LONDRES (AP) — Es una forma prometedora de efectivo electr?nico, fuera del control de los bancos centrales y muy bien visto por los hackers.

La ‘ciberdivisa' bitcoin gener? enormes expectativas, pero podr?a enfrentar problemas a poco de nacer y ya registr? p?rdidas catastr?ficas que tienen nerviosos a los especuladores.

Si bien existe desde hace a?os sin haber llamado la atenci?n, una combinaci?n de factores le dieron hace poco gran notoriedad.

En medio de la crisis europea de divisas, una creciente cantidad de empresas dijeron que aceptaban bitcoins para una cantidad de bienes y servicios. El valor de cada bitcoin comenz? a subir a ra?z del inter?s que se hab?a generado y lleg? a cotizarse a 266 d?lares.

Pronto, no obstante, se vino todo abajo.

El precio del bitcoin se desmoron? y el jueves se cotizaba a 40 d?lares, seg?n bitcoincharts.com, que observa las transacciones por Internet.

La casa de cambios m?s conocida, Mt. Gox, de Tokio, dej? de negociarlo por 12 horas a la espera de que las cosas se calmasen. Hacia la noche del jueves, el precio hab?a subido a 100 d?lares.

Nicholas Colas, director de estrategias de mercado del CovergEx Group, dijo que el "gran interrogante" en estos momentos es ver si la divisa puede sobrevivir a todos estos vaivenes feroces.

"A esta altura, dir?a que s?, pues lo ha hecho antes", escribi? Colas en un correo electr?nico.

Sin embargo, destac? que, a diferencia de oscilaciones previas, el desplome del jueves gener? mucha repercusi?n internacional.

"Mucha m?s gante sabe de Bictoin ahora", se?al?.

Para libertarios con conocimientos de tecnolog?a, fan?ticos de las divisas y especuladores de Internet, bitcoin era una gran promesa.

La divisa es creada, distribuida y autenticada sin la intervenci?n de bancos ni gobiernos. Sus caracter?sticas criptogr?ficas hacen que resulte pr?cticamente imposible falsificarla y su relativa anonimidad permite que sea usada en Internet sin temor de interferencias de censores ni reguladores.

Un elemento clave en el uso de esta divisa es una red de usuarios que permiten a la red de bitcoin contar con la capacidad procesadora necesaria para mantener una operaci?n transparente y continua. Estos usuarios son compensados peri?dicamente con bitcoins nuevos.

Los cript?grafos discuten acerca de si el bitcoin est? bien dise?ado, pero lo que realmente cuenta es si puede ser usado para comprar cualquier cosa.

Y la divisa est? pasando esa prueba. Desde medicinas hasta divisas duras, desde m?sica hasta autos y art?culos de consumo, muchos comercios est?n aceptando ese dinero, cuyo s?mbolo extraoficial es una especie de moneda parecida a la de un d?lar, con una B en el medio.

La firma BitPay de Atlanta procesa transacciones con bitcoin de m?s de 4,500 empresas.

Recibe pagos en bitcoins y env?a el equivalente en efectivo al vendedor indicado, lo que implica que los clientes est?n protegidos de la volatilidad de la ciberdivisa.

El director ejecutivo de BitPay Anthony Gallippi dijo que muchas empresas a las que sirve son portales electr?nicos, pero que tambi?n hay muchos comercios tradicionales que quieren usar los bitcoins.

"Hace poco nos contact? un concesionario de autos de Kansas City", expres?.

El mercado negro

El programador de software argentino Patricio Fink relat? c?mo cambi? hace poco bitcoins por d?lares estadounidenses a una pareja de turistas australianos en un Starbucks de Buenos Aires.

Los visitantes quer?an dinero con la cotizaci?n del mercado paralelo, pero sin tener que ir a una "cueva" de cambistas ilegales para obtenerlo. Fink, por su parte, quer?a m?s bitcoins para proteger a sus ahorros de la inflaci?n que hay en Argentina.

"Es algo nuevo y funciona bien", dijo Fink, un joven de 24 a?os que describi? su experiencia a la Associated Press a trav?s de Skype.

Uno de los destinos m?s llamativos de los bitcoins es Silk Road, un portal en el que vendedores de drogas anuncian sus productos en un ambiente relajado similar al de Amazon o eBay, con carrito para las compras y la posibilidad de hacer comentarios sobre el servicio y de leer los que han hecho otros.

El sitio usa Tor, una red que permite la anonimidad, para ocultar la ubicaci?n de sus servidores, y los pagos con bitcoins hacen que no haya nada escrito.

Los vendedores de drogas no son los ?nicos interesados en los bitcoins. Los hackers de Lulz Security, cuya campa?a para distorsionar el tr?fico online tuvo repercusi?n internacional en 2011, recibi? miles de d?lares en bitcoins luego de prometer a sus partidarios que el dinero ser?a usado para lanzar ataques cibern?ticos a FBI.

Un informe elaborado aparentemente por esa agencia y que fue filtrado por Internet el a?o pasado dijo que "dado que bitcoin no tiene una autoridad centralizada, detectar actividades sospechosas, identificar a sus usuarios y obtener registros de transacciones resulta problem?tico para los organismos policiales".

Agrega que la red podr?a transformarse en "una herramienta ?til para actividades ilegales que trascienden el mundo cibern?tico", como la pornograf?a infantil, al tr?fico de drogas y el terrorismo.


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